Americana: New Mexico

Education on the Border/Educación en la Frontera
April 13, 2010 to April 24, 2010

During the 1950s, the Deming Public School District in New Mexico began admitting students from Puerto Palomas, Mexico into New Mexico schools located in the towns of Columbus and Deming. Janet Barney, a former principal at Columbus Elementary, explained this practice saying, "We educate whoever shows up at the door. We are not immigration agents. We are educators." To accommodate students from Mexico, the district developed a strong bilingual program and assisted with cross-border travel by providing bus transportation. But this was not thought to be enough. In 1994, Deming schools superintendent Carlos Viramontes proposed that by drawing resources, funding, and teachers from the United States and Mexico, a binational school would better reflect the interests and needs of the larger border community. The school would not be merely bilingual, but would aim to be bicultural. To date, this proposal has not received much support or attention outside of the education community and a binational school has yet to be officially implemented.

…………………………………………………………………………………

Durante la década de 1950, el Distrito Escolar Público de Deming en Nuevo México empezó a admitir estudiantes provenientes de Puerto Palomas, México, en escuelas de Nuevo México ubicadas en los pueblos de Columbus y Deming. Janet Barney, una ex directora de Columbus Elementary explicó esta práctica diciendo, "Nosotros educamos a todo aquel que se aparece en la puerta. No somos agentes de inmigración. Somos educadores". Para poder acomodar a los estudiantes de México, el Distrito desarrolló un fuerte programa bilingüe y apoyó viajes transfronterizos proveyendo transporte en autobús. Sin embargo esto no fue suficiente. En 1994 el superintendente de las escuelas de Deming, Carlos Viramontes, propuso sacar recursos, financiamiento y profesores de los Estados Unidos y México para la creación una escuela binacional que refleje de mejor manera los intereses y necesidades de la mayoría de la comunidad en la frontera. La escuela no sería simplemente bilingüe, pero intentaría ser bicultural. Dicha propuesta no ha recibido mucho apoyo ni atención fuera de la comunidad educativa y una escuela binacional aun no se ha implementado oficialmente.

Hoy en día, con una creciente tensión alrededor de la frontera entre Estados Unidos y México, una reconsideración de esta propuesta educativa se hace inminente y mirar a la frontera como una oportunidad para nuevos modos de aprendizaje resulta fundamental. Los pueblos fronterizos de Columbus y Puerto Palomas sirven de modelos para lo que la vida en la frontera podría ser y son a su vez una inspiración para modelos educativos sin precedentes.

Curated by Nicole Cromartie
Translated by Sharon Lerner

Return to Americana Homepage